Pourquoi le leadership des entreprises en matière de pollution plastique fait cruellement défaut

 

Face à une inquiétude mondiale croissante concernant la pollution des océans par le plastique, les entreprises sont beaucoup trop lentes à adopter des réponses fortes et complètes, selon un nouveau rapport As You Sow. “Waste & Opportunity 2020: à la recherche d’un leadership d’entreprise” analyse les actions et les inactions de 50 des plus grandes entreprises américaines destinées aux consommateurs.

Le rapport montre que l’industrie des biens de consommation ne parvient pas à s’attaquer aux plastiques à usage unique et à assumer la responsabilité financière d’améliorer le recyclage. Le rapport n’a pas été en mesure d’identifier les sociétés de leadership, mais a plutôt trouvé des actions de leadership dispersées.

Sur les 50 entreprises des secteurs des boissons, de la restauration rapide, des biens de consommation emballés et de la vente au détail, la note la plus élevée a été attribuée à Unilever, un B – moins. Douze entreprises ont reçu des notes C, 22 des notes D et 15 des notes F. Les six sociétés les moins bien classées étaient Walmart, Kroger, PepsiCo, Tyson Foods, Kraft Heinz et Mondelēz International.

Le rapport montre que l’industrie des biens de consommation ne parvient pas à s’attaquer aux plastiques à usage unique et à assumer la responsabilité financière d’améliorer le recyclage.

Le nombre élevé de notes médiocres et défaillantes reflète un manque de définition d’objectifs, de stratégie et de planification de base, qui doivent être développés pour faire face efficacement à la crise de la pollution plastique.

Du côté positif, il est encourageant de voir:

  • Développement de plateformes de shopping circulaires, Loop et Algramo, qui offrent l’espoir d’une livraison évolutive des produits dans des emballages réutilisables, en magasin et via la livraison à domicile.
  • Près de la moitié des entreprises interrogées se sont engagées à ce que tous leurs emballages soient réutilisables, recyclables ou compostables d’ici 2025.
  • Coca-Cola prévoit d’augmenter les bouteilles rechargeables à 50% des ventes au Brésil d’ici 2030.
  • Les entreprises commencent à divulguer les ventes unitaires, ce qui est nécessaire pour pouvoir mesurer avec précision les futures réductions de l’utilisation des emballages en plastique.

L’action peut-être la plus impactante prise par une grande entreprise de biens de consommation à ce jour est la promesse d’Unilever de réduire les emballages en plastique de 100000 tonnes, ce qui oblige l’entreprise à innover en concevant des systèmes de livraison alternatifs, tels que des emballages à déchets faibles à nuls. La société développe des produits tels que du shampoing sous forme de barre plutôt que des bouteilles, du dentifrice en comprimés plutôt qu’en tube et du déodorant sur un carton plutôt qu’un bâton en plastique.

L’engagement de Pepsi de réduire l’utilisation de plastique vierge de 20% pour les boissons d’ici 2025 est également remarquable, ce qui l’obligera à utiliser des niveaux plus élevés de contenu recyclé.

Comme vous semez charge sur les déchets plastiques

À la baisse, les engagements ambitieux et mesurables sur le plan des emballages réutilisables sont rares. La plupart des entreprises tardent à établir des modèles d’emballages réutilisables et n’agissent pas assez rapidement pour remplacer les emballages à usage unique. Seules deux des 50 entreprises analysées – Nestlé Waters NA et Coca-Cola – ont déclaré qu’elles génèrent au moins 15% des revenus des produits d’emballage réutilisables. Seules deux sociétés analysées – Anheuser-Busch InBev et Starbucks – ont fixé des objectifs spécifiques pour augmenter les méthodes de livraison d’emballages réutilisables à l’échelle de l’entreprise.

Parmi les autres constatations:

Emballage flexible. L’un des plus grands dilemmes à endiguer la pollution plastique est l’utilisation généralisée et croissante d’emballages plastiques flexibles non recyclables, y compris les sachets, pochettes et films. Il y a peu de preuves d’un mouvement rapide nécessaire pour rendre ce matériau recyclable dans la pratique par l’objectif de 2025 fixé par des dizaines d’entreprises dans le cadre du processus d’engagement mondial de la nouvelle économie des plastiques. Certaines marques vantent le “recyclage chimique” comme une solution, un terme générique pour une gamme de processus qui prétendent être en mesure de séparer les plastiques au niveau des monomères ou de les purifier, résultant en un plastique recyclé pratiquement identique à la vierge. Cependant, la plupart de ces technologies n’ont pas encore fait leurs preuves comme étant réalisables à grande échelle ou financièrement viables, et d’autres ont des préoccupations environnementales.

Contenu recyclé. Un certain nombre d’entreprises ont fait des promesses ambitieuses d’augmenter le contenu recyclé. Par exemple, Nestlé Waters a promis 50% de contenu recyclé dans des bouteilles en plastique et Diageo 40%, tous deux d’ici 2025. Cependant, les recycleurs affirment qu’il n’y a presque pas assez d’approvisionnement en plastique PET post-consommation pour atteindre ces objectifs. Pour atteindre un taux uniforme de contenu en plastique recyclé de 25% dans les bouteilles de boisson, 1,6 milliard de livres de résine supplémentaires devront être collectées, ce qui équivaut à une augmentation de 27% du taux de recyclage du plastique PET américain, qui a à peine bougé entre 28 et 31% durant la dernière décennie.

Le système de recyclage doit être amélioré. L’incapacité du système de recyclage américain à fournir des niveaux élevés de collecte indique un système en difficulté. Les systèmes en bordure de rue capturent seulement 32% des matériaux recyclables disponibles pour le traitement à partir des foyers américains et 20 millions de tonnes de matières recyclables sont perdues dans les décharges chaque année. Dans le même temps, la baisse spectaculaire de la valeur des matériaux due en partie à l’interdiction des importations de déchets par la Chine signifie que les communautés paient plus pour envoyer des matériaux vers une installation de recyclage qu’une décharge, et de nombreux programmes manquent de fonds de fonctionnement essentiels.

Selon The Recycling Partnership, le système de recyclage a besoin d’environ 12 milliards de dollars de nouveaux investissements pour fonctionner correctement, mais les villes n’ont pas les moyens de le financer, et seulement 870 millions de dollars – environ 7% – semblent avoir été collectés jusqu’à présent auprès de sources privées. Seule une poignée d’entreprises versent des contributions volontaires pour améliorer le recyclage. Nous pensons que la solution ultime n’est pas les contributions volontaires mais la responsabilité obligatoire des producteurs.

Responsabilité du producteur. Les entreprises qui mettent des emballages sur le marché doivent prendre la responsabilité de financer des solutions créatives pour réparer les systèmes de recyclage aux États-Unis, comme elles sont tenues de le faire dans des dizaines d’autres pays. Cependant, les entreprises tardent à accepter une telle responsabilité. Dans notre étude, le plus grand nombre d’entreprises a obtenu des scores d’échec dans ce domaine. À moins que et jusqu’à ce qu’une certaine forme de responsabilité obligatoire du producteur soit promulguée, nous recommandons que les entreprises investissent jusqu’à 1% de leurs revenus annuels dans l’amélioration du système de recyclage américain peu performant.

Au fur et à mesure que vous semez

De nombreux engagements et initiatives d’entreprise que nous avons étudiés sont trop récents pour déterminer si les actions de l’entreprise sont la vraie affaire. Plus de 200 entreprises se sont engagées à réduire la pollution par les plastiques dans le cadre de l’engagement mondial de la nouvelle économie des plastiques. Cependant, cette initiative et les initiatives connexes ne sont pas suffisamment avancées pour déterminer si les entreprises sont réellement engagées dans un changement systémique et pour atteindre leurs objectifs. La prudence et un scepticisme sain s’imposent, car il y a une histoire de recul et de promesses non tenues concernant les réutilisables, le recyclage des emballages et le contenu recyclé.

Nos principales recommandations aux entreprises sont les suivantes:

  • Donnez la priorité à la définition d’objectifs de réduction de l’utilisation globale du plastique et à l’utilisation de niveaux élevés de contenu recyclé.
  • Faites correspondre la conception de l’emballage aux systèmes de recyclage disponibles afin que davantage d’emballages puissent être recyclés et non mis en décharge.
  • Évitez d’emballer plus de produits dans du plastique souple jusqu’à ce que ces matériaux puissent être recyclés.
  • Contribuez jusqu’à 1% des revenus annuels pour aider à financer les 12 milliards de dollars de mise à niveau des infrastructures nécessaires pour augmenter considérablement les rendements de recyclage.
  • Prioriser les contrats à long terme avec les transformateurs de recyclage pour signaler un engagement sérieux à utiliser des matières premières en plastique recyclé et créer une économie circulaire pour les emballages en plastique.

Bien que nous ayons trouvé quelques premières étapes encourageantes, compte tenu de l’ampleur et de la gravité de la crise de la pollution plastique, beaucoup plus d’entreprises doivent prendre des engagements pour réduire la quantité totale de plastique utilisée, réduire la quantité de plastique vierge utilisé et augmenter considérablement l’utilisation de contenu recyclé. Ces engagements doivent être associés à un soutien financier pour des systèmes de recyclage plus efficaces, une infrastructure de traitement du recyclage améliorée et des marchés de transformation élargis.

Au fur et à mesure que You Sow et nos alliés de Plastic Solutions Investor Alliance feront un suivi auprès des entreprises retardataires pour les inciter à développer les programmes et politiques recommandés ci-dessus.

 

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